É um fenómeno ótico muito comum em dias ensolarados, especialmente sobre asfaltos, desertos e também no mar.

Ocorre quando a luz atravessa duas camadas de ar com temperaturas diferentes. O sol aquece a camada superficial do solo que aquece a atmosfera imediatamente acima do solo. O ar quente deflete os raios de luz e reflete o céu. Para o observador as massas de ar atuam como espelho.

O arco-íris também é uma miragem, é um fenómeno ótico mas real, que envolve a propagação da luz na atmosfera.