Descoberta em 1847, trata-se de um líquido oleoso, de cor amarela, muito venenoso. Forma-se por ação do ácido nítrico concentrado sobre a glicerina anidra, na presença de ácido sulfúrico. Muito instável, detona facilmente, o que torna perigoso o seu uso e manuseamento. Quando misturada com substâncias, como serradura de madeira, forma a dinamite. Também é usada em munições para espingardas.