Os ventos que se deslocam das zonas de altas pressões para as zonas de baixas pressões, não sopram em linha reta.

Sofrem uma deflexão devido ao movimento de rotação da Terra (que gira a uma velocidade de 1670 km/h no equador) em direção a leste. A essa deflexão chama-se “Efeito de Coriolis”, em honra do cientista francês Gustave-Gaspard Coriolis (1792-1843), que o descobriu.

Mas não só os ventos sofrem alterações devido ao efeito de Coriolis. Este atua mudando a direção do movimento dos corpos, por isso é que, quando um corpo cai, não o faz exatamente na vertical, cai ligeiramente a leste.