Quando dissolvemos uma substância (soluto) em água (solvente), a mistura formada apresenta uma temperatura de fusão inferior à do solvente puro. Quando as estradas têm gelo utiliza-se o cloreto de sódio, o sal da cozinha, para derreter o gelo, porque é um produto barato, no entanto, poderíamos usar outra substância solúvel em água, como por exemplo, o açúcar.

A temperatura de ebulição da mistura será também diferente da do solvente puro, ou seja, apresentará um valor superior. Por exemplo, a água pura entra em ebulição a 100 °C, enquanto que uma mistura de água e açúcar entra em ebulição a uma temperatura superior.