Nada viaja mais rapidamente que a luz. A velocidade da luz no vácuo é 3X10^8 metros por segundo ou seja, quase mil milhões de quilómetros por hora, o equivalente a sete voltas à Terra num segundo. O ano-luz é uma medida de comprimento que corresponde à distância percorrida pela luz em um ano e que corresponde a aproximadamente 10 trilhões de quilómetros.

Esta unidade de medida é usada para medir as grandes distâncias cósmicas. Por exemplo, o sol está a 8 minutos-luz de distância da Terra. Se ele se apagasse neste momento, nós só daríamos por isso daqui a 8 minutos, que é o tempo que o último resto de luz demoraria a chegar até nós.