Os cogumelos obtêm os seus nutrientes por absorção, através da degradação de matéria orgânica ou de organismos aos quais se associam. A sua unidade estrutural básica é o sistema de ramificações que se forma no substrato em que se desenvolvem – o micélio. Os cogumelos formam-se do seu micélio, sendo totalmente dependentes deste, para seu sustento e nutrição.

Os cogumelos surgem especialmente no outono, após as chuvadas. A frutificação decorre quando a humidade é suficiente e as temperaturas amenas.