A biodiversidade, também designada de diversidade biológica, engloba todo o tipo de genes, espécies e ecossistemas que constituem a vida no nosso planeta.

Inclui a variedade genética dentro das espécies e das populações, a variedade de espécies de flora, fauna, fungos e microrganismos, a variedade das funções ecológicas dos organismos nos ecossistemas e a variedade de comunidades, habitats e ecossistemas formados pelos organismos.

Assim, a biodiversidade compreende tanto o número (aqui entendido como variedade) de categorias biológicas como a quantidade de cada uma dessas categorias.

Atualmente, assiste-se a uma perda constante da biodiversidade, com consequências nefastas, e algumas irreversíveis, para o mundo natural e bem-estar humano.