A formação de geada acontece quando a temperatura do ar se encontra a 0°C ou inferior, medida à altura de 1,5 metros, em abrigo meteorológico apropriado.

As geadas são classificadas, geralmente, com base nas causas que originaram a sua formação, podendo-se considerar três tipos diferentes de geadas: de radiação; de advecção ou de evaporação.

As geadas de radiação são as mais frequentes e as únicas que ocorrem em grande parte do nosso país. Ocorrem, geralmente, em noites calmas ou com vento fraco, com o céu em geral limpo e com baixa humidade relativa do ar.

A geada branca refere-se à que é acompanhada pela formação de cristais de gelo produzidos pela congelação do orvalho, ou pela sublimação do vapor de água, sobre as superfícies dos corpos arrefecidos.