O ornitorrinco desperta a curiosidade dos cientistas, pela sua invulgaridade, uma vez que apresenta características de diferentes grupos de vertebrados, como por exemplo, põe ovos, ou seja é ovíparo como as aves, tem um focinho semelhante ao bico de um pato no entanto, o seu corpo é coberto de pelo e as suas crias são amamentadas com leite materno, tal como os mamíferos.

É possível encontrar este animal na Austrália e na ilha da Tasmânia. Vive ao pé de lagos, rios e riachos, onde se alimenta vulgarmente de girinos, crustáceos e de pequenos peixes. Movimenta-se bem, quer em meio aquático, nadando como um peixe, quer em meio terrestre. O indivíduo macho possui um esporão venenoso atrás de cada pata traseira, que o utiliza para defender-se.

Supõe-se que esta espécie exista há cerca de 150 milhões de anos (por altura do desaparecimento dos dinossauros), pelo que os cientistas costumam considerá-lo um fóssil vivo.