A Terra gira sobre si própria em 24 horas, fazendo com que haja o dia e a noite. Num ano (365 dias), a Terra dá uma volta completa ao Sol. A Terra não gira num eixo perfeitamente vertical, tendo cerca de 23,5º de inclinação. Assim, ao rodar, haverá 2 posições distintas para cada hemisfério. Quando o hemisfério norte está numa direção oposta à do Sol é inverno pois há menos luz solar e, consequentemente, menos calor. Contrariamente, quando a inclinação tender para o Sol é verão, pois esse hemisfério está mais exposto à radiação solar. O outono e a primavera ocorrem nos intervalos dos anteriores. O outono ocorre quando a inclinação tende opostamente ao Sol e a primavera quando esta se inclina para ele.

Na linha do equador (linha imaginária que divide o mundo em dois hemisférios) a exposição solar é constante durante o ano todo, fazendo com que não hajam estações definidas, tal qual as conhecemos, apenas existe uma estação seca e uma húmida. Pelo contrário, nos pólos norte e sul, devido à parca exposição solar, a temperatura durante todo o ano é sempre negativa. No verão há dias com 24 horas de luz solar enquanto que no inverno há dias sem uma única hora de Sol.