O plâncton engloba organismos, em geral microscópicos, que flutuam errantemente na coluna de água. Considera-se como fitoplâncton os organismos fotossintéticos (produtores) como as microalgas e as cianobactérias. O zooplâncton engloba animais (consumidores). Os animais que são considerados como sendo verdadeiramente planctónicos estão distribuídos por três grandes grupos: classe Rotifera e por duas sub-classes dos Crustacea: Cladocera e Copepoda. Outros componentes do plâncton podem ser vírus, bactérias, protozoários, larvas de outros crustáceos e de peixes.