O AVC ocorre quando há interrupção do fornecimento de sangue ao cérebro. Pode ser hemorrágico ou isquémico.

No AVC hemorrágico ocorre o sangramento de um vaso sanguíneo no cérebro.

O AVC isquémico é o mais comum e surge devido à formação de um coágulo numa artéria ou, como acontece mais frequentemente, devido à formação de um coágulo noutra parte do corpo, que depois viaja até uma artéria cerebral, reduzindo ou impedindo o fluxo sanguíneo.

Os principais sinais de alerta do AVC são: desvio dos lábios (boca de lado); diminuição da força muscular de um membro ou metade corporal e dificuldade em falar.