A cãibra não é mais do que uma contração involuntária súbita de um ou vários músculos, em simultâneo. Essa contração conduz ao enrijecimento da zona afetada, provocando dor.

Este fenómeno ocorre quando se acumula nos músculos uma grande quantidade de ácido lático, resultante de uma intensa atividade muscular.

Além deste fator, contribuem para a ocorrência de cãibras a perda excessiva de água e sais minerais, como o potássio, sódio e cálcio, e a deficiência de fluxo sanguíneo, ocasionada por mudanças bruscas de temperatura ou problemas vasculares.