O antibiótico é um tipo de medicamento utilizado para combater uma infeção do tipo bacteriana. Os antibióticos podem ser de dois tipos: bactericidas (ex.: penicilinas) e bacteriostáticos (ex.: macrólidos). Os primeiros eliminam a maior parte das bactérias infetantes, os outros atuam por paragem na proliferação das bactérias, as quais são eliminadas pelo sistema imunitário.

Qualquer que seja o tipo, o incumprimento na toma deste tipo de medicamentos (esquecimento de uma ou várias tomas, terminar o tratamento antes do previsto) conduz ao insucesso do processo de cura e, portanto, à não resolução da infeção. O uso incorreto de antibióticos está intimamente relacionado com o fenómeno de resistência bacteriana no qual as bactérias, ao serem expostas a vários antibacterianos, vão desenvolvendo mecanismos que as tornam resistentes a vários antibióticos, conduzindo à falência de terapêuticas antibacterianas tradicionais.