Os ossos variam de formato e tamanho. O maior osso do corpo humano é o fémur, localizado na coxa. O osso mais pequeno é o estribo, localizado no ouvido.

Os ossos têm como principal função proteger diversos órgãos vitais, como por exemplo o coração e os pulmões (protegidos pelas costelas e pelo esterno), e o cérebro (protegido pelo crânio). São também responsáveis pela sustentação do corpo, pela nossa locomoção, pelo armazenamento do cálcio, entre outras funções.

Como curiosidade, o esqueleto de um indivíduo adulto é formado, geralmente, por 206 ossos, enquanto que um recém nascido tem cerca de 270 ossos. Tal acontece, pois ao longo da vida alguns ossos fundem-se.