A pele tem como principais funções a proteção do organismo, a regulação térmica, o armazenamento de nutrientes, entre outras.

A cor da pele varia com a raça, idade, sexo e regiões corporais, dependendo predominantemente da quantidade de pigmentos (melanina, oxi-hemoglobina, hemoglobina reduzida, melanóide, carotenos) existentes. A melanina é a mais importante e confere à pele a tonalidade castanha. A falta de produção deste pigmento é designada por albinismo.