A melatonina é uma hormona natural encontrada em plantas e animais. É essencial para regular diversas funções corporais nomeadamente o ciclo sono-vigília, os sonhos, para manter o sistema imunitário e regular o envelhecimento. É produzida durante a noite pela glândula pineal, uma pequena glândula endócrina localizada perto do centro do cérebro, entre os dois hemisférios.

Em ambiente escuro e calmo, os níveis de melatonina do organismo aumentam. A melatonina reduz a vigilância, provoca sonolência e diminui a temperatura corporal, preparando o organismo para dormir. Durante o dia a produção de melatonina é reduzida, ajudando-nos assim, a permanecer alerta.