O estômago faz parte do sistema digestivo e dá continuidade ao esófago. Representa a primeira secção do aparelho digestivo na zona abdominal e tem a forma de um saco oco e curvo.

Quando se encontra vazio tem um volume de 50 mililitros. No entanto, após cada refeição, o seu volume aumenta, mediante a quantidade de alimentos ingeridos. Por exemplo, num almoço onde sejam ingeridos 1000 mililitros de alimentos, o estômago pode aumentar 20 vezes. Em situações de consumo exagerado de alimentos, pode aumentar 80 vezes a sua capacidade, ocorrendo, nessas situações, o vómito como uma reação natural.

É no estômago que se inicia a digestão para a maioria dos alimentos. Uma refeição normal permanece no estômago entre 3 a 4 horas.

Os alimentos, parcialmente digeridos vão passando de forma lenta e contínua para o intestino delgado.