As fraldas têm no seu interior um pó de características notáveis, o poliacrilato de sódio, que pode absorver centenas de vezes o seu peso em água. Quando absorve a água, aumenta de tamanho e transforma-se num gel, mantendo a fralda seca durante um largo período de tempo. O mecanismo de absorção acontece por osmose, já que a pressão osmótica leva a que o poliacrilato de sódio absorva a água para equilibrar a concentração de iões de sódio dentro e fora do polímero. Este polímero é também utilizado em jardinagem, misturado muitas vezes com terra, pois liberta água lentamente, favorecendo a hidratação das plantas ao longo de dias. No entanto, tenha cuidado, pois o poliacrilato de sódio, quando em contacto direto com a pele pode irritá-la, devendo lavar bem as mãos após manusear este composto.